世界上最好的蒸馏酒——贵州茅台

    当今世界,美酒如云。但,就中国传统白酒而言,可以当之无愧地说,国酒茅台,是世界上最好的蒸馏酒。

  以我从事茅台酒生产、科研工作43年的经验总结及体会,国酒茅台能称之为世界上最好的蒸馏酒,主要事实依据有几个方面——

历史地位

    茅台酒代表了中国白酒品牌的整体形象

    “在外国人的心目中,茅台酒已经成了中国白酒的代名词,成为代表中国白酒品牌的整体形象。”我国著名白酒专家高月明以他多次出国的所见所闻,说出了茅台酒品牌在当今世界上的巨大影响力。

    国酒茅台无论是自身具有的中国文化酒的基本特征,还是内敛的历史文化当量张力,都堪称中国白酒的杰出代表和典范。

    从始于距今两千多年的“枸酱引出夜郎道”,汉武大帝饮枸酱生发“甘美之”的赞叹,到清代人郑珍书写出“酒冠黔人国,盐登赤虺河”的诗章;

    从1915年在巴拿马万国博览会上演绎“怒掷酒瓶振国威,香惊四座夺金奖”,到1935年与长征途中的红军结下旷世不解的情缘;不解的情缘;

    从在新中国建立元年成为“国宴酒”,1954年随同周恩来总理谱写“日内内会议成功靠两台”的佳话,到1972年为中美、中日建交发挥“融化历史坚冰”的微妙作用;

    从众望所归地登上“国酒”宝座,出入于党和国家的政治、经济、文化、外交生活领域,到多次荣获国际名酒金奖及蝉联中国名酒称号;

    从邓小平同志举杯畅饮茅台酒“把绝世内乱一口喝干”,到纪念香港、澳门回归及庆祝“神五飞天”成功……

    可以自豪地说,国酒茅台以太多太多的历史殊荣,以不可取代的历史地位和作用,体现了其巨大的人文价值,弘扬了光辉灿烂的中华文化。

    九十年风雨铸就了茅台酒的世界名酒地位

    贵州茅台扬名海外,赢得世界名酒的美誉,始于1915年在美国旧金山举行的巴拿马万国博览会。其深远的社会影响力,为中国其他白酒所无法比拟。

    九十年来,茅台酒凭藉着自身独具的卓越品质及高品位的品牌文化,先后共获得过14项国际金奖,被国际白酒业界一致公认为与白兰地、威士忌比肩齐名的世界三大蒸馏名酒之一。在国内,茅台酒5次蝉联中国名酒称号、3次蝉联国家最高质量奖,是我国传统白酒中出口国家及地区最广、出口量最大、吨位创汇率最高的优秀民族品牌之一,众望所归地被拥戴为“国酒”,在党和国家的政治、经济、外交、文化等社会生活领域,发挥了独一无二、不可替代的重要作用。

    国酒茅台的辉煌历史,及其在市场经济条件下创造连续七年实现跨越式发展的业绩,更是有目共睹。

    虽然茅台酒曾经遇到过不科学、不公正待遇,但是这恰好成了推进茅台酒科技创新的无穷动力,使之在品质及香味风格上实现前所未有的提升和完善。1964年提出了三种典型体,为全国白酒香型划分和科学合理组织评酒作出了重要的贡献;1965年,茅台酒厂总结了《我们是如何勾兑的》文章在全国白酒技术协作会上发表;1975年,在全国第三届白酒技术协会上,又一次发表了《勾兑的经验总结》。茅台酒在加强自身科技进步的同时,也促进了行业的技术进步,在中国白酒的科技发展史上具有重要影响。

    国酒茅台作为中国酱香型高档名白酒的典型代表,享有“世界名酒”地位,同时作为举世公认的世界上最好的蒸馏酒所具有的极其独特、无法复制的品位风格,为中国传统白酒的健康发展树立了一面旗帜。

工艺功能

    传统酿造工艺与现代科技的完美融合

    精良的酿造工艺

    茅台酒原始、古老、传统的酿造技术,是世界上蒸馏酒中绝无仅有的工艺,其精华主要体现于以下六个重要的生产环节。

    季节性生产:茅台酒酿造顺应自然季令变化的规律来进行,一年一个生产周期,“端午踩曲,重阳下沙投料”,同一批原料要历经八次摊凉及加曲堆积发酵、九次蒸煮、七次取酒的复杂生产过程。

    长期陈酿:新酒烤出后,按照七个轮次、三种典型体不同年份分类,一律使用传统的陶瓷酒坛封装入库长期陈酿。从新酒入库到盘勾,至少要陈酿3年以上,还要用贮存时间更长的老酒勾调。

    茅台酒长期陈酿,经过物理、化学变化、物理变化,在有效保存许多有益香味物质的同时,进一步排除酒体中有害健康的低沸点物质,祛除新酒的不愉快气味,使辛辣味减少,酒体变得更加柔和、绵软,芳香更加突出。

    高温制曲:茅台酒制曲温度高达62℃,需经二次翻曲,40天成熟,再存放半年以上。

    高温堆积:这是茅台人针对高温制曲而设计的堆积工艺,且堆积温度要达到50℃左右。高温堆积入池发酵,网罗、筛选、繁殖了大量微生物,并带来大量的香味香气物质及其前驱物质。

    高温蒸馏接酒:茅台酒的接酒温度比一般白酒高,能有效排除挥发性强的硫化物和其他刺激性的低沸点物质,更多地保留不易挥发的高沸点香味物质。

    精心勾兑:新酒陈酿三年后,先小型勾兑,再大型勾兑。茅台酒的风格特征,全凭勾酒师以敏感的视觉、嗅觉、味觉神经审美,心灵手巧地将上百种酒体勾兑出成品茅台。

    最近研究表明,茅台酒中微量成分高达1400多种,丰富的香气香味成分决定了茅台酒的勾兑从不添加任何外来物质,而是纯粮固态酿制的不同轮次酒、不同典型体酒、不同浓度酒、不同酒龄酒进行勾兑。

    这些主要的事实表明,茅台酒独树一帜的酿酒工艺是一项十分科学、合理,符合现代生物技术的酿酒工艺。

优质的酿造原料

    国酒茅台具有绿色食品、有机食品和原产地域保护产品的三重品质属性。迄今为止,在中国白酒行业,茅台酒是惟一集国家这三项认证于一身的产品。

    茅台酒高品质的形成,一个重要的因素是严格按照国家绿色食品的标准要求,采用当地出产的优质糯高梁和小麦。

    赤水河流域栽培的糯高粱,其支链淀粉含量比外地高粱高出三分之一左右,适合茅台酒多轮次蒸煮和发醇的工艺要求。端午前夕,正是茅台地区小麦成熟期,这为茅台酒生产提供了新鲜优质的制曲原料。可谓“天作之合”。

    为保障茅台酒酿造用粮的需求,茅台集团每年都要投入巨额资金用于扶持原料基地的建设。至2004年,已在仁怀市、习水县两地建成了近50万亩的糯高粱、小麦原料生产基地。

    在同行业内,茅台酒酿造的投粮产出比为5:1,以糯高粱和小麦为原料,小麦占52%,这是白酒生产中很少有的。为了保证原料质量,即使原料成本逐年增长,仍然毫不动摇地坚持执行“成本服从质量”的原则。

独特的酿造环境

    茅台酒的酿造用水,来源于赤水河。水质好,酸碱度、硬度适中,含有大量的多种有益微量元素。

    由于得到党和国家领导人的关心,以及赤水河流域各级政府和人民的重视与支持,赤水河从源头云南省北部的镇雄县沿川黔边界流至茅台镇,整个流域内,干流没有建设水电站、大型污染工业,也未进行大规模破坏性开发,是一条自然生态保护比较完好的河流。

   “离开了茅台镇,就生产不了茅台酒”。传统固态发酵白酒生产工艺,是一个开放式自然发酵过程,依靠的是自然环境和气候,利用的是环境中的微生物群,而不是简单的纯种微生物发酵。

    茅台镇地势特殊,加上数千年的酿酒活动对微生物的长期驯化和自然筛选作用,形成了一个无法复制的特殊微生物群落自然生态圈,对茅台酒独特的品质起着至关重要的作用。

    茅台人在促进原有生态环境的保护和良性发展方面,付出了巨大环保投入。

    重视对生产环境的改善,烟尘排放量、二氧化硫排放量远远低于国家排放标准。长期坚持绿化工作,保护原生植被,绿化覆盖面从1997年的25%上升到2001年的37%。同时,还加大了对水源的保护。还采用循环经济的方式处理、利用废酒糟,使茅台酒步入了无污染、无公害清洁生产的轨道。

为现代医学所证实的保健功能

    在我国,对茅台酒有益健康的认同,由来已久。

    茅台酒有益健康的品质,给人感受的是,醉不打头,即使过点量,酒劲也会很快散去,决不会出现长醉难醒、头昏脑胀、四肢无力的不良生理反映。

    1993年,茅台酒厂曾对员工进行健康普查。接受检查的部分员工,年龄在34岁至54岁之间,因工作需要,他们每天饮用150g以上的53%(V/V)茅台酒都超过10年,时间最长者超过37年。检查结果表明,除一例系原患肝炎未愈继续饮酒形成肝硬化外,其他人的肝病均无任何病变。

    2001年茅台酒厂建厂50周年,我们在慰问建厂以来死亡的268名职工家属时又偶然中发现,这268人中,只有3人死于肝癌,且他们终身都滴酒不沾。

    从医学界流行病学的角度来看,这些事例不能说不是一个罕见的个案。这成为贵阳医学院程明亮教授和其他几位科研工作者倾心投入对茅台酒有益健康课题进行科研的契由。

    他们所作出的关于《贵州茅台酒对肝脏的作用及其影响的研究》等科研成果,从现代医学科学的探索与求征角度,提出了茅台酒有益健康的依据:茅台酒能诱导肝脏金属硫蛋白含量增加,从多环节抑制肝星状细胞的活化及其胶原蛋白形成,具有一定的干预和延缓肝纤维化作用。

    今年10月9日,在北京的第五届金属硫蛋白国际会议上,美藉华裔学者报告了一篇题为《茅台酒对小鼠肝脏基因表达的影响》的论文。首次从基因水平上证明适量饮用茅台酒增加磷酸化谷胱甘肽转移酶和明显诱导肝细胞产生金属硫蛋白等16个基因表达上调。

成分品质

    茅台酒最丰富、协调,最有层次感

    从人的嗅觉、味觉审美角度感受茅台酒,可以用“幽雅细腻,酱香突出,协调丰满,回味悠长,空杯留香”来表达。

    当人们开瓶启酒时,立刻会感受到一股幽雅的芳香气扑面而来;饮酒入喉,获得的香味感,又是一种夹带着醇甜浓郁的酱香风味缓缓往下流。即使酒尽杯空,举杯闻吸,仍能体会到丝丝幽香飘逸其间,并可长达数天。

    这是因为,茅台酒的香味香气,是由酿造过程中自然产生的酱香、醇甜香、窖底香三种典型体酒为主融合而成的“复合香”,其香味香气成分种类是所有蒸馏酒中最多的,也最丰富、最协调,最具层次感。

    日本人为搞清茅台酒独特的香味香气成分,早期曾用气相色谱仪对茅台酒进行过全面的分析。结果发现,酒体中竟包含有230余种香味香气成分,其中三分之二尚无法辨别出是何种物质。

    茅台酒的第一种典型体为“酱香”,是由芳香族化合物生发出来的一种香味香气。气相色谱分析表明,茅台酒所含的芳香族化合物很丰富,特别是醇类物质,而这些物质成分又主要来源于酿酒原料。

    茅台酒的第二种典型体为“窖底香”,是己酸和已酸乙酯及酱香成分浑然一体的香味香气。它既有浓香型酒的特点,又区别于浓香型酒。香味香气浓郁,且凸显柔和。

    茅台酒的第三种典型体为“醇甜香”,含多元醇较多,是经微生物发酵作用的产物。这类成分在茅台酒中起甜味的作用,并能在三种典型体的香味香气成分中发挥缓冲作用,形成茅台酒独树一帜的“复合香”。还可以对其他香型白酒起到“改善酒体,覆盖燥杂,圆长后味,提高酒质”的重要作用。

茅台酒是中国健康白酒的典范

    在国内国际蒸馏酒业界,国酒茅台享有很高的质量美誉度和信任度。国家一位负责质量的权威人士曾感叹道:“我跟踪茅台酒的质量有20多年了,茅台酒的质量一直非常稳定,这实在太难得了!”

    将茅台酒与白兰地、威士忌、伏特加等中外名牌蒸馏白酒作一个粗略比较,便可看到,茅台酒“技胜一筹,质高一等”。

    ——茅台酒经过长期陈酿和精心勾兑后,不仅其香味香气成分组成十分复杂、丰富、协调,而且酒体蕴涵有多种有益健康的微量成分。茅台酒不能等同于普通白酒及其他名白酒和洋酒。

    ——茅台酒经高温蒸馏接酒和三年以上的陈酿后,容易挥发的小分子物质已经通过化合反应生成大分子物质。另外,茅台酒蒸馏时的接酒温度高达40℃以上,能最大限度地排除如醛类及硫化物等有害物质。茅台酒的接酒浓度为52%-56%(V/V),而其它蒸馏酒浓度可达67%(V/V)以上。因此,茅台酒中易发挥发物质相对较少,不易挥发物质相对较多,对人的刺激小,饮后不上头,不辣喉,不“烧心”。这是其它任何蒸馏酒所无法比拟的。

    ——茅台酒含有大量的相对不易挥发酸类物质。茅台酒所含的酸物质是其他白酒的3~4倍,以乙酸、乳酸和不饱脂肪酸为主,有利于人体健康。

    ——茅台酒的天然酚类物质多。医学界认为葡萄干红酒能预防心血管疾病,其原因就是酒中含有大量的酚类物质。根据白酒专家分析,茅台酒中的酚类化合物是其他名优酒的3~4倍。

    ——茅台酒天然吡嗪和呋喃类是茅台酒的骨架成分。如:具有抗肿瘤活性的天然酱油酮,具有较强的抗氧化剂、有益于口腔健康和抗心肌缺血作用的5-羟甲基-2-糠醛(5-IIMF),具有止咳平喘作用的四甲基吡嗪,具有改善胃肠功能的苯并呋喃,提高睡眠质量的吡嗪酮等。这些物质对独特的酱香风格和空杯留香形成起着重要作用,也是有益于人体健康功能的组分。

    ——茅台酒的酒精浓度为53%(V/V)左右,是世界上所有蒸馏酒中最科学的酒精浓度。而国内外其他白酒、名酒,其传统接酒浓度都在65%(V/V)以上,有的高达67%(V/V),然后加水降到需要的浓度。茅台酒的传统酒精浓度是非常科学、合理的,再加之要经三年以上的贮存,所以茅台酒较柔和,酒度高而不烈,对人体的刺激小。

    ——茅台酒是天然发酵产品,不添加任何外来物质,完全靠用不同轮次、不同酒度、不同酒龄的酱香型、醇甜香型、窖底香型三种典型体茅台酒精心勾兑而成,所以茅台酒中的香味香气成分及相互比例也很科学、合理;而其他中外名蒸馏酒,则必要时需添加外来物质。

    ——茅台酒中可能有保肝物质存在。北京医科大学一位内科肝病和病毒分子学家亲临茅台考察后说:茅台酒具有保肝功能的说法有一定道理,人们所用的一些药品、保健品等相当一部分就是微生物发酵的产物。茅台酒通过科学的、自然的发酵过程,可能产生一些非常复杂的生物活性物质,这些物质很可能对人体的健康有益处。

    ——茅台酒富含各种营养成分。检测分析表明,茅台酒中含有人体必需的18种氯基酸、多种维生素和微量元素。(编辑:赵宝敏)

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